Solo de Jardim

Os jardineiros geralmente desconsideram o impacto que o solo tem sobre a saúde e o vigor de suas plantas. A preparação do solo não é o aspecto mais emocionante do plantio de um jardim, mas é certamente um dos mais importantes. Se o seu solo não estiver certo, o seu jardim terá dificuldade para atingir seu potencial máximo.

“Um jardim é o reflexo da qualidade do seu solo. Jardins cheios de solo bonito têm uma vitalidade que quase podemos sentir ”, diz o paisagista e autor Jan Johnsen .

Para alcançar essa vitalidade, é necessário compreender a química e a composição do solo e criar o ambiente perfeito para o crescimento de plantas férteis.

O bom manejo do solo é um processo contínuo, mas uma vez que você atenda ao básico, seu solo fará a maior parte do trabalho sozinho.

6 Noções básicas de solo saudável

1. Conheça o seu tipo de solo

Antes de começar a plantar, cave uma colher de terra e dê uma olhada em sua textura. É denso e pesado e se aglomera quando molhado? Ou está solto e fluindo livremente, como a areia de brincar?

Talvez esteja em algum lugar no meio, parecendo um pouco pegajoso, mas se desfazendo facilmente, como um biscoito recém-assado.

Todos os solos são uma mistura de partículas minerais – principalmente argila, areia e lodo. Frequentemente, eles conterão maiores quantidades de um tipo de partícula em relação aos outros. Isso não os torna maus médiuns de cultivo, mas afetará sua densidade, taxa de drenagem e capacidade de reter nutrientes.

Com cada tipo de solo, existem compensações. Esta é uma visão geral rápida:

  • Solos argilosos têm partículas minúsculas e densas que retêm grandes reservas de umidade e nutrientes. No entanto, o solo argiloso também drena lentamente e pode ficar duro e compactado quando seco.
  • Solos arenosos são exatamente o oposto, com grandes partículas pelas quais a água se move facilmente – junto com nutrientes importantes.
  • Lodos têm tamanhos de partículas finas que se compactam firmemente, inibindo a drenagem e a circulação de ar.
  • Loam é o solo ideal para a maioria das plantas; contém um equilíbrio de todas as três partículas minerais e é rico em húmus (o que resta após a decomposição da matéria orgânica).

Adicionar matéria orgânica é a melhor maneira de deixar seu solo mais argiloso e melhorar sua estrutura. Outra opção é construir um canteiro elevado e preenchê-lo com uma mistura de solo bem equilibrada. Ou adote a abordagem simples, cultivando plantas que se adaptam bem ao seu tipo de solo, como escolher plantas tolerantes à seca para solos arenosos. Você pode cultivar um jardim com sucesso em qualquer solo, desde que as raízes da planta estejam acostumadas às condições.

2. Teste o pH do seu solo

O pH do solo é um dos fatores mais importantes na determinação de sua fertilidade. Se o seu solo for muito alcalino (com um pH acima de 7,5) ou ácido (com um pH abaixo de 5,5), isso pode fazer uma grande diferença nos nutrientes disponíveis para suas plantas.

Embora a maioria das plantas tolere uma ampla gama de níveis de pH, elas preferem solos ligeiramente ácidos (com um pH de 6 a 7) porque nutrientes importantes como nitrogênio, fósforo, potássio, cálcio e magnésio se dissolvem prontamente naquele ambiente. Em solos que são muito ácidos ou alcalinos, suas plantas podem obter muitos nutrientes e não o suficiente de outros.

Ao testar o pH do solo, colete amostras de diferentes locais do jardim, pois o pH pode variar mesmo dentro de um pequeno quintal. Foto por: Jan Johnsen.

Como você testa o pH do solo? Aqui estão duas opções:

  • Kit de teste de solo DIY (Faça você mesmo): Para obter os resultados mais rápidos, você pode comprar um kit de teste de solo de leitura instantânea ou testador eletrônico.
  • Análise Profissional de Solo: Mas se você está começando um novo jardim, é uma boa ideia ter seu solo testado profissionalmente. As amostras de solo serão enviadas para um laboratório, que analisará o pH do solo e o teor de nutrientes, bem como sua capacidade de reter nutrientes.

Certifique-se de coletar amostras de solo de diferentes locais em seu jardim porque o pH pode variar um pouco, mesmo dentro de um pequeno quintal. Se sua leitura de pH for baixa (ácida), você pode corrigi-la adicionando cal ao solo. Se estiver muito alto, adicione enxofre em pó ou sulfato de alumínio. Outra opção é escolher plantas que irão prosperar no nível de pH natural do seu solo, como rododendros amantes de ácidos ou azáleas.

3. Corrigir com matéria orgânica

Qualquer tipo de solo pode ser melhorado com a adição de matéria orgânica.

Aqui estão três alterações comuns:

  • Resíduos de quintal compostados
  • Estrume
  • Folhas caídas

Em solos arenosos, a matéria orgânica melhora a capacidade de retenção de água e a retenção de nutrientes. Em solos argilosos, ele solta os minerais que se tornam pegajosos quando o solo está úmido e duros quando o solo está seco. E em todos os solos, ele fornece um rico suprimento de nutrientes de liberação lenta para suas plantas, bem como alimento para organismos benéficos do solo. Com o tempo, um solo bem corrigido fornecerá a maioria dos nutrientes de que suas plantas precisam, reduzindo a necessidade de fertilizantes.

A maioria dos corretivos de solo funcionam melhor se você os trabalhar no solo no outono, de modo que estejam bem decompostos antes do plantio na primavera seguinte, explica a jardineira orgânica Elizabeth Stell, autora de Secrets to Great Soil . Para baixar a matéria orgânica ao nível da raiz, use um garfo de jardim para misturar o material nas camadas superiores de 10 a 15 cm do solo. Em hortas, que geralmente contêm plantas anuais ou bienais, você pode corrigir o solo a cada estação. Jardins perenes devem ser corrigidos antes do plantio para que você não perturbe as raízes das plantas. Muitas plantas perenes devem ser desenterradas a cada poucos anos para divisão, proporcionando uma boa oportunidade para trabalhar em matéria orgânica adicional.

4. Conte com a ajuda de microorganismos

Não pense simplesmente no solo como sujeira. Pense nisso como um mundo microscópico repleto de uma vasta gama de organismos que dão vida ao seu jardim. Esses organismos em seu ecossistema de solo – incluindo minhocas , insetos, fungos e uma infinidade de bactérias benéficas – atuam como a equipe de reciclagem da Mãe Natureza, convertendo folhas mortas e restos de plantas em nutrientes prontamente disponíveis. Eles também ajudam a arejar o solo e converter matéria orgânica em húmus.

“Para conseguir a ajuda de microrganismos, crie condições favoráveis. Como essas são as mesmas condições que promovem o crescimento ideal das plantas, você estará fazendo um duplo favor ao seu jardim ”, diz Stell. Para incentivar a vida do solo, ela recomenda manter o solo uniformemente úmido e bem arejado e minimizar o uso de pesticidas. “Muitos deles são tóxicos para a vida do solo e também para quaisquer insetos que você esteja tentando controlar”, diz ela. Evite também o uso de fertilizantes concentrados de ação rápida, que podem prejudicar minhocas e outros organismos do solo. Em vez disso, use fertilizantes orgânicos menos concentrados e fórmulas de liberação lenta.

5. Cobertura morta com cuidado

A cobertura morta permite adicionar matéria orgânica ao solo sem perturbar as raízes das plantas, porque você simplesmente a espalha sobre a superfície e a deixa se decompor naturalmente.

Palha também ajuda a:

  • Reter umidade
  • Suprimir o crescimento de ervas daninhas
  • Mantenha o solo mais fresco durante o verão
  • Melhore a aeração do solo

Mas a cobertura morta também tem suas armadilhas, especialmente se você usar o tipo errado de material de cobertura morta e aplicá-lo com muita espessura. Pode alterar a composição química do solo e lixiviar micronutrientes prejudiciais às plantas. Também pode criar condições continuamente úmidas que levam a doenças fúngicas nas raízes das plantas, especialmente em solos úmidos e climas úmidos.

Uma variedade de materiais orgânicos pode ser uma cobertura eficaz. No entanto, os mulches não são criados iguais quando se trata de como eles afetam a atividade biológica do solo e quão rapidamente eles se decompõem. Para saber mais sobre os prós e contras da cobertura morta e os melhores tipos de cobertura morta para usar em jardins residenciais, consulte Como aplicar cobertura vegetal e evitar erros .

 

6. Favorecer uma abordagem de plantio direto

Os jardineiros têm opiniões muito diferentes sobre os benefícios do cultivo. Muitos estão convencidos de que revirar e quebrar o solo todos os anos cria um ambiente favorável para suas plantas, pois ajuda a misturar a matéria orgânica e melhorar a drenagem. Outros dizem que lavrar é uma perda de tempo e pode, na verdade, fazer mais mal do que bem – e muitas vezes eles estão certos.

A lavoura tem uma série de desvantagens. Pode estimular o crescimento de ervas daninhas trazendo sementes dormentes à superfície e expondo-as à luz solar. Ele pode perturbar as atividades benéficas de escavação das minhocas – a melhor mão de obra gratuita que você pode obter para soltar e arejar o solo. Também pode interferir na atividade de importantes microrganismos do solo. Apesar desses aspectos negativos, o cultivo ainda é uma opção viável se você precisar trabalhar a matéria orgânica e os nutrientes em um solo argiloso pegajoso ou em um novo canteiro de jardim muito compactado. Depois desse cultivo inicial profundo, você pode deixar a natureza seguir seu curso para melhorar a estrutura do solo.

 

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